De Hamvraag

Wat als…?
Wat zou je doen als je nog een dag te leven had?
Wat als je man een bigamist blijkt te zijn?
Wat als je op een ochtend een baby op je stoep vindt.
Wat als je zoon in handen van criminelen is gevallen?
Wat als je leven vanaf nu terug in de tijd zou verlopen?
Wat als je moeder je zusje blijkt te zijn?
Wat als je van het ene moment op het andere je geheugen kwijt raakt?

Als ik schrijvers coach bij hun schrijfprojecten is er vaak een groot beginnerprobleem:  er zit nog geen ‘hamvraag’ in het verhaal. De personages, gebeurtenissen en sequenties vormen samen nog een volkomen willekeurig allegaartje. Er staat nog niets op het spel en de vraag dringt zich op wat de urgentie is van het verhaal.
Het is soms heel mooi geschreven, of geestig, maar ik weet niet waar het heen gaat of waarom ik het zou moeten lezen. Dan is het handig om het over de hamvraag te hebben. De hamvraag opent de deur naar de premisse: de belofte, inclusief de plotvraag die er in je verhaal verpakt zit.
Zo’n vraag is handig want daarmee maak je je publiek geboeid, betrokken en nieuwsgierig. Je maakt er mee duidelijk waar de held (protagonist) bij betrokken raakt en of hij erin slaagt het op te lossen. De hoofdpersoon heeft met de kwestie of het dilemma te maken en hij of zij moet zich er wel aan committeren. Of het nu leuk is of niet. Je bent benieuwd of hij erin gaat slagen zich uit de netelige positie te redden.
Voordat je met schrijven begint is het fijn te weten waar het in essentie om draait.
De hamvraag kan je daarbij helpen. Het helpt je het verhaal op spanning te houden. Het helpt je je karakters te vormen en de tegenstand te doseren om het spannend te houden.
Wat is de hamvraag van je verhaal?
Kun je in één zin aangeven wat de fictieve vraag is. Probeer eens antwoord te geven op : ‘Wat als…’
Moeilijk?
Kijk eens naar je favoriete films en probeer de hamvraag te achterhalen.
Wat staat er op het spel?
En als je daar nog niet op kunt komen, moet je nog even verder puzzelen.

 

 

 

 

 

Een reactie plaatsen